fevereiro 26, 2021

Four Tops ‘Anthemic’ Reach Out I’ll Be There ‘é tão relevante como sempre

Por Admin


O que o mundo precisa agora é de amor, doce amor – e compaixão. Em 1966, Four Tops, o segundo maior grupo vocal masculino da Motown, depois dos Temptations, apresentou ambos com seu hit de assinatura, “Reach Out I’ll Be There”. Enquanto os EUA estavam sofrendo com o trauma elevado de uma pandemia global mortal e avaliação racial no ano passado (condições que continuam a atormentar o país em 2021), o então candidato democrata à presidência Joe Biden o escolheu para sua trilha sonora de campanha. Se você prestar atenção na letra, é fácil ver porque ele achou uma música tão apropriada para a época.

“Quando você se sente perdido e prestes a desistir
Porque o seu melhor não é bom o suficiente
E você sente que o mundo esfriou
E você está vagando por conta própria
E você precisa de uma mão para segurar
Querida, estenda a mão, vamos garota, estenda a mão para mim
Estenda a mão, estenda a mão para mim
Eu estarei lá, para te amar e confortar ”

Levando o amor e o afeto a um nível ainda mais alto, o clássico do Four Tops foi um forte remédio para o desespero crônico, tão esperançoso quanto qualquer hino negro dos anos 60. Mas não apenas ofereceu esperança aos quebrados. É liderado pelo exemplo. O vocalista do quarteto, Levi Stubbs, transmitiu lealdade eterna de forma tão convincente que provavelmente deixou os ouvintes desejando e esperando por esse tipo de devoção inabalável e talvez os inspirou a estendê-la também. Era exatamente o que uma América negra sofrendo com as injustiças do racismo sistêmico, no meio de um movimento pelos direitos civis, precisava ouvir em 1966. É o que ainda precisamos ouvir em 2021.

Se a intenção de Biden em destacá-lo como uma de suas canções de campanha era expressar solidariedade à comunidade negra por meio de um de nossos grandes hinos da humanidade, ele tinha muitos para escolher. A tradição da música negra popular está impregnada de compaixão, desde a redefinição do gospel de Aretha Franklin de “Bridge Over Troubled Water” de Simon e Garfunkel, “Reach Out and Touch (Somebody’s Hand)” de Ashford e Simpson, “Lean On Me”, de Bill Withers. “Eu serei seu abrigo (em tempo de tempestade), de Luther Ingram”, “Someday We All Be Free”, de Donny Hathaway, e “Harvest for the World” dos The Isley Brothers para o atual indicado ao Grammy de HER “I Can ‘ t Respire. ”

O sucesso imortal de Four Tops, no entanto, englobou compaixão em muitos níveis relacionáveis ​​- como um voto de devoção eterna a um parceiro romântico, como encorajamento para americanos negros em apuros, como apoio para um ente querido desanimado – quatro anos antes de “Bridge Over Troubled Water ”E décadas antes de“ Don’t Give Up ”de Peter Gabriel e Kate Bush e“ Everybody Hurts ”do REM. O grupo que já havia atingido o primeiro lugar com “I Can’t Help Myself (Sugar Pie Honey Bunch)” estava mergulhando em novas profundidades líricas e musicais.

Escrito pelo trio de compositores e produção da Motown formado por Lamont Dozier e os irmãos Brian e Eddie Holland, que também construíram muitos dos maiores sucessos das Supremes, “Reach Out I’ll Be There” foi um hit transicional da Motown que uniu as brilhantes canções de amor de a primeira era da gravadora sediada em Detroit e o soul psicodélico mais socialmente consciente que impulsionou a fase dois dos 10 maiores sucessos, como “Runaway Child, Running Wild”, dos The Temptations, e “Stoned Love”, dos The Supremes.

Em um momento em que o chefe da Motown, Berry Gordy, estava suavizando a borda negra dos maiores singles da Motown para o potencial máximo das paradas pop, “Reach Out I’ll Be There” soava intransigentemente negro. Era um diamante bruto se levantando e se destacando em uma cena pop dominada por artistas leitosos de White como The Monkees e os Beach Boys, que também alcançaram o primeiro lugar em 1966. Testemunhando do púlpito do microfone, Levi Stubbs entregou a letra em um estilo de fluxo de consciência como se ele fosse um pregador Pentecostal Negro sendo infundido com o Espírito Santo.

A coragem do barítono de Stubbs – comparável ao tenor rouco de Temptation David Ruffin, apenas mais rosnado – há muito o distinguia dos protagonistas da Motown, Marvin Gaye e Smokey Robinson, e a instrumentação sofisticada de bolero da música era diferente de tudo que havia sido produzido anteriormente por a fábrica de sucessos da gravadora. Chegou como um crescendo que começou no topo e continuou aumentando. O grupo nunca mais voaria tão alto.

Assim como em “A Change Is Gonna Come”, de Sam Cooke, dois anos antes, o pioneiro do folk-rock Bob Dylan serviu como uma grande fonte de inspiração. Em uma entrevista de 2014 para o The Guardian, o cantor original do Four Tops, Duke Fakir, revelou que o produtor Eddie Holland instruiu Stubbs a cantá-lo no estilo cantado de Bob Dylan. Apesar das reservas iniciais, Stubbs concordou e um clássico instantâneo nasceu. “A letra era ostensivamente sobre um cara dizendo a sua namorada que estará lá para ajudá-la em seus momentos mais sombrios”, Fakir disse ao Guardian. “Para mim, parecia um canto, quase religioso – uma canção de esperança para o mundo.”

Pode ser a melhor performance vocal da Motown nos anos 1960, e para mim, junto com Gladys Knight and the Pips e a versão de Marvin Gaye de “I Heard It Through the Grapevine” e “Ain’t Too Proud” dos The Temptations to Beg ”como um dos maiores singles que a família Motown lançou durante a segunda metade da década. Seu impacto emocional visceral foi comparável ao do inovador “Respeito” de Aretha Franklin, que liderou as paradas no ano seguinte, e a mensagem de força e apoio que transmitia era tão universal. “Reach Out” se tornou a segunda música da Motown a chegar ao topo da parada de singles pop do Reino Unido, depois de “Baby Love”, do The Supremes. O que Four Tops estava cantando, no entanto, não era amor de bebê. Era uma devoção experiente, uma promessa de lealdade tão empática quanto simpática. Em 1966, dois anos após a Lei dos Direitos Civis de 1964, os negros nos Estados Unidos estavam todos no mesmo barco, e a música ofereceu inspiração para manter a fé enquanto se levantava.

A introdução da flauta de flautim serviu como um lindo e contagiante apelo à ação, como uma sirene anunciando a chegada de uma nova e corajosa esperança. O quarteto não cantava apenas sobre lealdade; eles viveram isso. Enquanto os maiores grupos da era de ouro da Motown eram conhecidos por mudar de quadro, os Tops eram o U2 de sua época. Eles mantiveram seus quatro membros originais por 44 anos, até a morte do fundador do Top Lawrence Payton em 1997.

Apesar do status de ícone da música, poucos grandes cantores tentaram interpretá-la e correram o risco de ser comparados a Stubbs. Diana Ross gravou um cover de soul fácil de ouvir que foi um sucesso menor em 1971, e um pré- ”I Will Survive” Gloria Gaynor deu-lhe o tratamento disco em um remake de 1975 que ainda permanece como um dos melhores covers de um clássico da Motown . Mas é o original da Four Tops, definitivo e atemporal, que ainda ressoa. Sua mensagem inabalável de devoção continua a refletir o espírito de luta dos negros americanos. Por mais obstáculos que a sociedade coloque diante de nós, com solidariedade, podemos mover montanhas.



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